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janvier 17, 2020 6 min de lecture

Statue géante en calcaire mesurant 73 mètres de long et 20 mètres de haut, le Grand Sphinx de Gizeh est l'un des plus grands monuments du monde. C'est aussi l'une des reliques les plus reconnaissables des anciens Égyptiens, bien que les origines et l'histoire de cette structure colossale soient encore débattues. Des hiéroglyphes sont peints à son honneur sur les murs des pyramides.


Grand Sphinx de Gizeh


Qu'est-ce qu'un Sphinx ?

Un sphinx (ou sphynx) est une créature ayant le corps d'un lion 🦁 et la tête d'un humain, avec quelques variations. Il s'agit d'une figure importante dans la mythologie égyptienne, asiatique et grecque. Le lion symbole de domination et de souveraineté, il n'est pas anodin que le sphinx soit en parti représenté par un lion 🦁.

 

A) Représentation du sphinx dans la mythologie égyptienne

Dans l'Égypte ancienne, le sphinx était un gardien spirituel et était le plus souvent représenté comme un homme avec une tête de pharaon - comme l'est le Grand Sphinx - et des figures de ces créatures étaient souvent incluses dans les complexes des tombes et de temples, chambres funéraires et présentes lors des rites funéraires. Par exemple les temples d'Amon et de Karnak en Haute Egypte est bordée de statues de sphinx. Le grand sphinx de Gizeh est l'une des plus ancienne antiquités égyptiennes.

 

B) Le Sphinx et le mythe d’œdipe dans la mythologie grecque

Basé sur une créature mythologique avec un corps de lion et une tête humaine, le sphinx grec avait aussi les ailes d'un aigle, avec une queue de serpent. Assis au sommet des falaises surplombant l'entrée de la ville grecque de Thèbes, selon le mythe d'Oedipe, le sphinx demandait à chaque voyageur une énigme avant de pouvoir entrer dans la ville. S'ils répondaient mal, le sphinx les étranglait et les mangeait. Elle avait l'attribut d'une chimère.

L'énigme - " Ce qui a quatre pattes le matin, deux à midi et trois le soir " - fut résolue par Œdipe, qui répondit : "Homme - qui rampe à quatre pattes quand il est bébé, marche sur deux pieds quand il est adulte, puis utilise une canne dans la vieillesse." Quand Œdipe répondit correctement, le sphinx se jeta du haut du rocher vers sa mort.

Sphinx Grec


Il existe également des sphinx à l'effigie du pharaon féminin Hatchepsout, comme la statue de sphinx en granit du Metropolitan Museum of Art de New York et le grand sphinx en albâtre du temple de Ptah de Memphis, en Égypte.

Sphinx Hatchepsout

Sphinx hatsepchout

 

La construction du Grand Sphinx de Gizeh

A) Date de construction du Sphinx de Gizeh

La théorie la plus courante et la plus largement acceptée concernant le Grand Sphinx suggère que la statue a été construite et sculpté pour le pharaonKhéphren lors de la 4e dynastie pharaonique (environ 2603-2578 av. J.-C.) donc il y a 4500 ans proche de la pyramide de Gizeh.

B) Le sphinx et la croyance des anciens égyptiens

Compte tenu de l'organisation des pyramides et du Sphinx, certains savants pensent que le Grand Sphinx et le complexe du temple avaient peut-être un but céleste,à savoir ressusciter l'âme du pharaon (Khéphren) en canalisant le pouvoir du soleil et d'autres dieux et gardien du tombeau de khéphren.

Tableaux 5 pièces Sphinx

 

Les découvertes archéologiques sur le Grand Sphinx de Gizeh.

Il existe plusieurs sources de preuves qui relient le Grand Sphinx au pharaon Khéphren et à son complexe de temples.
Tout d'abord, la tête et le visage du Sphinx sont étonnamment similaires à une statue de Khéphren grandeur nature que l'archéologue français Auguste Mariette a trouvée dans le temple de la Vallée - les ruines d'un bâtiment situé à côté du Grand Sphinx - au milieu des années 1800.

Dans les années 1980, les archéologues ont découvert des preuves que les blocs de pierreen particulier du calcaire utilisés dans les murs du temple du Sphinx provenaient du fossé entourant la grande statue, ce qui suggère que des ouvriers ont emporté des blocs de carrière pour le temple du Sphinx alors qu'ils étaient endommagés sur le grand Sphinx pendant sa construction.

Les chercheurs estiment qu'il aurait fallu 100 personnes pendant 3 ans pour sculpter le Grand Sphinx à partir d'une seule masse de calcaire. Mais il y a des preuves que ces ouvriers ont pu soudainement démissionner avant d'avoir terminé le complexe du sphinx et du temple, comme le soubassement partiellement extrait de la carrière et les restes d'un déjeuner d'ouvrier et d'une trousse à outils.



Les théories sur le Grand Sphinx de Gizeh

Au fil des ans, les chercheurs ont avancé de nombreuses théories sur les origines du Grand Sphinx, bien que la plupart soient réfutées par les égyptologues du courant dominant. Certaines théories suggèrent que le visage du sphinx ressemble en fait à Khéops et, par conséquent, Khéops a construit la structure. Par ailleurs, le demi-frère aîné du pharaon Djédefrê-Khéphreet l'autre fils de Kheops construisirent le Grand Sphinx en commémoration à son père.

théorie érosion du sphinx
D'autres théories soutiennent que la statue représente Amenemhat II (vers 1929 à 1895 av. J.-C.) en se basant sur le style des rayures sur la coiffe du sphinx.
Certains scientifiques affirment également que le Grand Sphinx est beaucoup plus ancien qu'on ne le croit généralement, en se basant sur l'âge potentiel de la chaussée ou sur les divers modes d'érosion de la statue.

 
L'énigme du Grand Sphinx de Gizeh

Ce que les Égyptiens appelaient le Grand Sphinx dans sa prime jeunesse reste une énigme, car le mot sphinx provient de la mythologie grecque quelque 2 000 ans après la construction de la statue.

On ne sait pas non plus très bien à quel titre les Égyptiens ont tenu le Grand Sphinx pendant l'Ancien Empire (vers 2613-2181 av. J.-C.), car il existe peu de textes qui traitent de la statue. 
Quoi qu'il en soit, la statue a commencé à s'effacer dans le fond du désert à la fin de l'Ancien Empire, et elle a alors été ignorée pendant des siècles.
 

Vérité dévoilé sur le Nez du Sphinx de Gizeh👃

Bien que certaines histoires prétendent que les troupes de Napoléon Bonaparte ont tiré sur le nez de la statue avec un canon à leur arrivée en Égypte en 1798, des dessins du XVIIIe siècle suggèrent que le nez avait disparu bien avant. Il est plus probable que le nez ait été délibérément détruit par un musulman soufi Muhammad Sa'im al-Dahrau XVe siècle pour protester contre l'idolâtrie. 

En 1378 de notre ère, des paysans égyptiens ont fait des offrandes au Grand Sphinx dans l'espoir de contrôler le cycle des inondations, ce qui aurait permis une bonne récolte. Outré par cette démonstration flagrante de dévotion, Sa'im al-Dahr détruisit le nez et fut plus tard exécuté pour vandalisme. 

Napoléon Bonaparte devant Grand Sphinx de Gizeh

Le Sphinx enterré

Le Sphinx fut en fait enterré dans le sable jusqu'aux épaules, jusqu'au début des années 1800, lorsqu'un aventurier génois du nom de capitaine Giovanni Battista Caviglia tenta (et échoua finalement) de déterrer la statue avec une équipe de 160 hommes.
Mais ce n'est qu'à la fin des années 1930 lors des fouilles archéologique que l'archéologue et égyptologue égyptien Selim Hassan a pu enfin libérer la créature de sa tombe sablonneuse. 

Sphinx

Le Sphinx Aujourd'hui

Aujourd'hui, le Sphinx continue de se détériorer à cause du vent, de l'humidité et de la pollution. Les efforts de restauration se poursuivent depuis le milieu des années 1900, dont certains ont échoué et ont finalement causé plus de dommages au Sphinx. 

En 2007, les autorités ont appris que la nappe phréatique locale sous la statue s'élevait en raison des eaux usées déversées dans un canal voisin. L'humidité s'est finalement répandue à travers le calcaire poreux de la structure, provoquant l'effritement de la roche et, dans certains cas, son éclatement en gros flocons. Les autorités ont installé des pompes à proximité du Grand Sphinx, détournant ainsi la nappe phréatique et sauvant la relique d'une destruction supplémentaire. Malgré les millénaires passés le Grand sphinx de Gizeh contient encore de nombreux mystères pas encore décelés à ce jour. 

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