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juillet 01, 2024 4 min de lecture

Les égyptologues, les écrivains, les érudits et d'autres encore, soutiennent la race des anciens Égyptiens depuis au moins les années 1970. Certains pensent aujourd'hui qu'ils étaient des Africains subsahariens. On peut voir cette interprétation dans le vidéoclip de Michael Jackson de 1991 pour "Remember the Time" de son album "Dangerous". Le clip, un mini-film de 10 minutes, comprend des interprétations d'Eddie Murphy et de Magic Johnson.

 

Les réactionnaires, malhonnêtes quant à eux, affirment qu'il n'y a jamais eu de civilisation noire significative - une pure fausseté, bien sûr ! En fait, il y a eu plusieurs empires et royaumes africains très avancés tout au long de l'histoire. Curieusement, certains groupes d'extrême droite ont même utilisé des données sur le groupe sanguin pour proclamer une origine nordique au roi Toutankhamon et à ses frères. Pure absurdité ! 

(Fresque Égyptienne, Peuple nubien)

 Le problème, pensait-on, est que l'ADN de la momie ne pouvait pas être séquencé. Mais un groupe de chercheurs internationaux, ont surmonté les obstacles pour y parvenir. Ils ont découvert que les anciens Égyptiens étaient les plus proches des peuples d’Afrique subsahariens que de peuple du moyen orient comme on a voulu nous faire croire. Tel que en grande partie : l’Éthiopie et le soudan. 

 

Les Égyptiens modernes partagent 8% de leur génome avec les Centrafricains, bien plus que les anciens, selon l'étude publiée dans la revue Nature Communications. L'afflux de gènes subsahariens ne s'est produit qu'au cours des 1500 dernières années. Cela pourrait être attribué à la traite des esclaves transsahariens ou simplement au commerce régulier et à longue distance entre les deux régions. L'amélioration de la mobilité sur le Nil durant cette période a accru le commerce avec l'intérieur, affirment les chercheurs. 

 


Au cours de l'Antiquité, l'Égypte a été conquise à de nombreuses reprises, notamment par Alexandre le Grand, par les Grecs, les Romains, les Arabes, etc. Les chercheurs ont voulu savoir si ces vagues constantes d'envahisseurs ont provoqué des changements génétiques majeurs dans la population au fil du temps. Wolfgang Haak, chef de groupe à l'Institut Max Planck en Allemagne, a déclaré : "La génétique de la communauté d'Abusir el-Meleq n'a pas subi de changements majeurs au cours des 1 300 ans que nous avons étudiés, ce qui suggère que la population est restée génétiquement relativement peu touchée par les conquêtes et les dominations étrangères".


L'étude a été menée par l'archéogénéticien Johannes Krause, également de l'Institut Max Planck. Historiquement, il a été difficile de trouver de l'ADN intact provenant de momies égyptiennes anciennes. "Le climat égyptien très chaud, le taux d'humidité élevé dans de nombreuses tombes et certains des produits chimiques utilisés dans les techniques de momification contribuent à la dégradation de l'ADN et on pense que la survie à long terme de l'ADN des momies égyptiennes est peu probable", a déclaré le Dr Krause.

 

Les Égyptiens modernes partagent 8% de leur génome avec les Centrafricains, bien plus que les anciens, selon l'étude publiée dans la revue Nature Communications. L'afflux de gènes subsahariens ne s'est produit qu'au cours des 1500 dernières années. Cela pourrait être attribué à la traite des esclaves transsahariens ou simplement au commerce régulier et à longue distance entre les deux régions. L'amélioration de la mobilité sur le Nil durant cette période a accru le commerce avec l'intérieur, affirment les chercheurs.

Au cours de l'Antiquité, l'Égypte antique a été conquise à de nombreuses reprises, notamment par Alexandre le Grand, par les Grecs, les Romains, les Arabes, etc. Les chercheurs ont voulu savoir si ces vagues constantes d'envahisseurs ont provoqué des changements génétiques majeurs dans la population au fil du temps. Wolfgang Haak, chef de groupe à l'Institut Max Planck en Allemagne, a déclaré : "La génétique de la communauté d'Abusir el-Meleq n'a pas subi de changements majeurs au cours des 1 300 ans que nous avons étudiés, ce qui suggère que la population est restée génétiquement relativement peu touchée par les conquêtes et les dominations étrangères".

L'étude a été menée par l'archéogénéticien Johannes Krause, également de l'Institut Max Planck. Historiquement, il a été difficile de trouver de l'ADN intact provenant de momies égyptiennes anciennes. "Le climat égyptien chaud, le taux d'humidité élevé dans de nombreuses tombes et certains des produits chimiques utilisés dans les techniques de momification contribuent à la dégradation de l'ADN et on pense que la survie à long terme de l'ADN des momies égyptiennes est peu probable", a déclaré le Dr Krause.

Les scientifiques ont également recueilli des données sur l'histoire égyptienne et des données archéologiques de l'Afrique du Nord, pour donner à leurs découvertes un certain contexte. Ils voulaient savoir quels changements s'étaient produits au fil du temps. Pour le savoir, ils ont comparé les génomes des momies à ceux de 100 Égyptiens modernes et de 125 Éthiopiens. "Pendant 1 300 ans, nous avons constaté une continuité génétique complète", a déclaré M. Krause.

La plus ancienne momie séquencée date du Nouvel Empire, 1 388 avant J.-C., lorsque l'Egypte était au sommet de sa puissance et de sa gloire. La plus jeune date de 426 avant J.-C., lorsque le pays était dirigé depuis Rome. La capacité d'acquérir des données génomiques sur les anciens Égyptiens est une réalisation spectaculaire, qui ouvre de nouvelles voies de recherche.



Une des limites selon leur rapport, "toutes nos données génétiques ont été obtenues à partir d'un seul site en Moyenne Égypte et peuvent ne pas être représentatives de toute l'Égypte ancienne". Dans le sud de l'Égypte, disent-ils, la composition génétique des populations peut avoir été différente, étant plus proche de l'intérieur du continent.

A l'avenir, les chercheurs veulent déterminer exactement quand les gènes de l'Afrique subsaharienne se sont infiltrés dans le génome égyptien et pourquoi. Ils voudront également savoir d'où venaient les anciens Égyptiens eux-mêmes. Pour ce faire, ils devront identifier des ADN plus anciens, comme l'a dit Krause : "Plus loin dans le temps, dans la préhistoire".

En utilisant un séquençage de l'ADN à haut débit et des techniques d'authentification de pointe, les chercheurs ont prouvé qu'ils pouvaient récupérer un ADN fiable sur des momies, malgré le climat impitoyable et les techniques d'embaumement dommageables.

D'autres tests contribueront probablement à enrichir notre connaissance des anciens Égyptiens et peut-être même de ceux d'autres régions, en aidant à combler les lacunes de la mémoire collective de l'humanité.


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