décembre 03, 2020 4 min de lecture

Aujourd'hui nous avons pris le soin d'évoquer un sujet sulfureux, déchaînant les passions et malgré le nombre conséquent d'éléments, il y a malgré tout beaucoup de contradictions.

Un sujet très controversé où nous vous donnons des d'éléments à partir d'expériences faites par des scientifiques. Alors les anciens égyptiens étaient finalement noirs ou blancs ? Les scientifiques vous répondent !

 

Les égyptologues, les écrivains, les érudits et d'autres encore, débattent de la race des anciens Égyptiens depuis au moins les années 1970. Certains pensent aujourd'hui qu'ils étaient des Africains subsahariens.

On peut voir cette interprétation dans le clip de Michael Jackson de 1991 dans "Remember the Time" de son album "Dangerous". Le clip, un mini-film de 10 minutes, où Mickael Jackson insiste sur la couleur de peau des anciens égyptiens. Des interprétations comprenant Eddie Murphy et de Magic Johnson.

Les réactionnaires, quant à eux, affirment qu'il n'y a JAMAIS eu de civilisation noire importante - ce qui est totalement faux ! En fait, il y a eu plusieurs empires et royaumes africains très avancés tout au long de l'histoire.

Curieusement, certains groupes d'extrême droite ont même utilisé des données sur le groupe sanguin pour proclamer une origine nordique au roi Toutankhamon et à ses frères. Vraiment ?!

Le problème, c'est qu'on pensait que l'ADN de la momie ne pouvait pas être séquencé. Mais un groupe de chercheurs internationaux, utilisant des méthodes uniques, ont surmonté les obstacles pour y parvenir.

Ils ont découvert que les anciens égyptiens étaient les plus proches des peuples du Proche-Orient, en particulier du Levant, il s'agit de la Méditerranée orientale qui comprend aujourd'hui les pays de Turquie, d'Irak, d'Israël, de Jordanie, de Syrie et du Liban.

Les momies utilisées provenaient du Nouvel Empire et d'une période ultérieure (une période plus tardive que le Moyen Empire), lorsque l'Égypte était sous la domination romaine.



Les Égyptiens modernes partagent 8% de leur génome avec les Centrafricains, bien plus que les anciens. L'afflux de gènes subsahariens ne s'est produit qu'au cours des 1500 dernières années. Cela pourrait être attribué à la traite des esclaves transsahariens ou simplement au commerce régulier et à longue distance entre les deux régions. L'amélioration de la mobilité sur le Nil durant cette période a accru le commerce avec l'intérieur, affirment les chercheurs.

Au cours de l'Antiquité, l'Égypte antique a été conquise à de nombreuses reprises, notamment par Alexandre le Grand, par les Grecs, les Romains, les Arabes, etc. Les chercheurs ont voulu savoir si ces vagues constantes d'envahisseurs ont provoqué des changements génétiques majeurs dans la population au fil du temps. Wolfgang Haak, chef de groupe à l'Institut Max Planck en Allemagne et anthropologue, a déclaré : "La génétique de la communauté d'Abusir el-Meleq n'a pas subi de changements majeurs au cours des 1 300 ans que nous avons étudiés, ce qui suggère que la population soit restée génétiquement relativement peu touchée par les conquêtes et les dominations étrangères".

 



L'étude a été menée par l'archéologue Johannes Krause, également de l'Institut Max Planck. Historiquement, il a été difficile de trouver de l'ADN intact provenant de momies égyptiennes anciennes. "Le climat égyptien chaud, le taux d'humidité élevé dans de nombreuses tombes et certains des produits chimiques utilisés dans les techniques de momification contribuent à la dégradation de l'ADN et on pense que la survie à long terme de l'ADN des momies égyptiennes est peu probable", a déclaré le Dr Krause.

On a également pensé que, même si le matériel génétique était récupéré, il pourrait ne pas être fiable. Malgré cela, Dr. Krause et ses collègues ont réussi à introduire de solides techniques de séquençage et de vérification de l'ADN, et ont réalisé les premiers tests génomiques réussis sur des momies de l'Égypte ancienne.

Chacune d'entre elles provenait d'Abusir el-Meleq, un site archéologique situé le long du Nil, à 115 km au sud du Caire. Cette nécropole y abrite des momies dont certains aspects révèlent une dévotion au culte d'Osiris, le dieu à la peau très noire voire verte de l'au-delà.


Les scientifiques ont également rassemblé des données sur l'histoire égyptienne et des données archéologiques d'Afrique du Nord, pour donner un certain contexte à leurs découvertes. Ils voulaient savoir quels changements s'étaient produits au fil du temps. Pour le savoir, ils ont comparé les génomes des momies à ceux de 100 Égyptiens modernes et de 125 Éthiopiens. "Pendant 1 300 ans, nous avons constaté une continuité génétique complète", a déclaré Dr. Krause.

La plus ancienne momie séquencée date du Nouvel Empire, 1 388 avant J.-C., lorsque l'Égypte était au sommet de sa puissance et de sa gloire. La plus jeune date de 426 avant J.-C., lorsque le pays était dirigé depuis Rome. La capacité d'acquérir des données génomiques sur les anciens Égyptiens est une réalisation spectaculaire, qui ouvre de nouvelles voies de recherche.

Une des limites selon leur rapport, "toutes nos données génétiques ont été obtenues à partir d'un seul site en Moyenne Égypte et peuvent ne pas être représentatives de toute l'Égypte ancienne". Dans le sud de l'Égypte, disent-ils, la composition génétique des populations peut avoir été différente, étant plus proche de l'intérieur du continent.

 

À l'avenir, les chercheurs veulent déterminer exactement quand les gènes d'Afrique subsaharienne se sont infiltrés dans le génome égyptien et pourquoi. Ils voudront également savoir d'où venaient les anciens Égyptiens eux-mêmes. Pour ce faire, ils devront identifier des ADN plus anciens, comme l'a dit Dr Krause : "Plus loin dans le temps, dans la préhistoire".

En utilisant un séquençage de l'ADN à haut débit et des techniques d'authentification de pointe, les chercheurs ont prouvé qu'ils pouvaient récupérer un ADN fiable sur des momies, malgré le climat impitoyable et les techniques d'embaumement dommageables.

D'autres tests contribueront probablement à enrichir notre connaissance des anciens Égyptiens et peut-être même de ceux d'autres régions, en aidant à combler les lacunes de la mémoire collective de l'humanité.

 


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